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肠癌新免疫疗法 年轻妈妈绝处逢生

发布 : 2017-03-15 13:54:23  |  来源 : 加拿大都市报加东版  |  字体: [ ]

【加拿大都市网】生命无常,厄运连连,当疾病要带走你,你会认命跟死神离开吗?年轻的江太在噩梦连场时没有退缩,怀着照顾女儿成长的心,看着她升学、结婚、生育的愿望未达成,她怎可轻言放弃?!

因为她有无穷的信念,引领她在绝境中找到出路,在接受免疫疗法后肿瘤大为缩小,生命重燃希望。

撰文:陈旭英 廖欣杨 摄影:杨耀文 设计:张均贤

34岁的江太太,凭着坚强的意志,将癌魔击退!

“只要不痛,可以走路就很好了。”上周一接受免疫治疗注射的江太太坐在牀上向记者说。她虽然体形十分纤瘦,脸色有点苍白,但整体精神良好;虽然现时说话声音较小,但听得出声音中的活力;虽然她行动较缓慢,但可以毋需别人搀扶都可以自行走动。这种种改善,比起她最初入院时,可说是判若两人。

入院时,她面庞凹陷,面如土灰,体重只得34公斤,却要顶着一个被肿瘤占据的硕大腹部,当时没有人认为她可以活下来。除了她自己。

故事从去年说起─家有三岁女儿的江太太,一心想着为女儿计划美好的前景,估不到康庄大道未铺好,自己却被恶疾盯上,一隻脚已踏悬崖边。

“太太在去年年初发现腹部有硬块,从家乡到了广州的医院求诊,医生为她照肠镜,发现患肠癌,在肛门对上55厘米位置,大约三分二个腹腔都是肿瘤……”江先生说。

肿瘤占据整个腹腔

突然面对恶疾,两夫妇感到前路茫茫,但知道要积极面对才有希望。江太太听从内地医生安排,于3月份接受外科手术移除两隻手掌般大的肿瘤后,及后配合化疗,希望能控制病情。可惜在6月底又再次发现肿瘤,医生指癌细胞已扩散到腹肌组织,是低分化腺性肿瘤,属恶性。

对付扩散性肿瘤,手术已无效,惟有进行化疗。可是经过了数次化疗,都没有半点成效。8月初由于肠塞,江太太接受第二次手术,再取出约两隻手掌大的肿瘤,但术后出现併发症─肠漏,需要在肚脐下开一个排便造口,之后情况转差,只能靠吊注营养液和进食粥水,原本重46公斤的江太太,跌至34公斤。

“验血报告一直没有起色,照CT发现肿瘤已经大面积转移至整个腹腔,以至嵴椎,用手摸亦摸到附近全都谷起了。医生说80%的肝受影响,我可能只剩下两个月寿命,不能再医治或做手术。”江太太向记者忆述病情说。

撕去面具对付癌症

当江太太说到内地医生跟她丈夫说“可能没办法了”的时候停顿了一阵子,心中哽咽。幸两人没有放弃,江先生去年10月初在同事介绍下到港寻找治疗方法。养和医院廖敬贤细阅江太太的病理报告后向他说:“我正寻觅带有HNPCC基因的肠癌病人,你太太正是这类。接受最新的免疫疗法,有50%的机会能控制肿瘤。”

什么是免疫疗法?什么是HNPCC肠癌?养和医院综合肿瘤科中心副主任廖敬贤医生说,于最近5年出现的免疫疗法是未来治疗癌症新方向。

“传统治疗癌症是以肿瘤源头来决定治疗方向,之后的标靶药物是针对性地对付某些基因突变肿瘤。而免疫疗法是透过提升免疫力,让身体自行杀死肿瘤。”廖医生说。

他解释,免疫疗法是透过加强患者本身的免疫系统,或透过外来给予病人的免疫能力,来对付不断複制的失控癌细胞。免疫疗法有多种,目前香港医学界主要使用其中一种称为“检查点抑制剂”(check point inhibitors)的治疗方法,即脱去癌细胞的伪装外衣,让免疫系统认出敌人、提升免疫力作出攻击。另有其他免疫疗法针对病人的失控癌细胞,目前仍在研究,治疗效果有待更多研究证实才能确定。

现时针对检查点的免疫疗法药物共有3种可使用,分别是对付PD-1的Pembrolizumab及Nivolumab,针对CTLA-4的Ipilimumab及对付PD-L1的Atezolizumab。在过去5年的临牀研究中,发现上述药物对黑色素瘤、肺癌、肾癌和膀胱癌都有相当不俗的治疗效果。并正研究药物在治疗其他癌症的可行性,包括治疗头颈癌、大肠癌、胃癌、淋巴癌和肝癌。

研究发现如大肠癌病人带有HNPCC基因,可使用PD-1类别药物。什么是HNPCC?

基因突变肠癌

HNPCC是Hereditary Nonpolyposis Colorectal Cancer的简称,即“遗传性非瘜肉结直肠癌综合症”。香港每天有3200宗结肠和直肠肠癌个案,多发生在50岁以上人士,成因不明,当中5%至10%与遗传有关,以“遗传性非瘜肉结直肠癌综合症”最常见,占肠癌患者总数的4%。HNPCC患者的特点是超过一名家庭成员患癌,病人同时出现多过一个肿瘤或患超过一种癌症,以及年轻病发等。

去年10月来港的江先生,最初也不知太太就是属于这类病人,他向记者说:“我只是抱着碰运气的心态,因为最初和廖医生电话倾谈后,知道只有15%肠癌病人适合,而当中只有50%有效,换言之只有8%的机会。估不到我太太正是适合的病人!”

命运将江太太带到廖医生处,廖医生建议用对付PD-1的Pembrolizumab,但药物能否治疗也得看天意。

江太太说:“廖医生告诉我这种最新的药物只能控制我的病情,并不确保能痊癒。在注射第一针后完全没有特别好转感觉,仍然是一吃东西和打营养针就呕;在打第二针前照旧输血、打蛋白和吊盐水……”

由于江太太在注射第二针疗程时,身体很虚弱,廖医生在她出院前叮咛:如果身体没有好转,太虚弱,就不要舟车劳顿到港。

江太太拖着疲乏、虚弱的身躯回广州医院继续留医,这时她开始感觉到身体回复气力,住院期间肛门造口的便袋流出类似瘀血的血浆,之后身体便逐渐转佳。

腹部收细肿瘤消灭

当她到养和接受第三针疗程时,廖医生看见她如鼓大的腹部收缩了,精神好了,不禁喜出望外。

江太太向廖医生说:“当时来港前一星期身体开始没那么痛,不用再打止痛药,肚亦开始变软,感觉到满布全身的肿瘤开始消散,广州医生亦觉得很神奇,因为闻所未闻!”

江太太每3星期注射一针,每注射一针身体都感觉到有改善,从以前只可喝牛奶、果汁和清水到开始可以吃半流质食物包括饭和肉,江太太身体复原得不错,体重亦每月上升两公斤,现在回复到生病前体重。

目前江太太继续接受免疫治疗,廖医生希望能注射至肿瘤收细至可以接受手术移除,剩余的肿瘤及封闭瘻管,希望长远更理想地控制,并改善病人的生活质素。

回想起打完第三针后,可以出院回家,不用再住在广州医院时,江太太感觉到自己很有力量,而心中想着要吃些好东西,“可以吃东西时我吃得挺多的。”她笑说。

见证病人由弱到强

访问当天注射第七针,江太太可以自行走动和正常大小便,但肚脐附近仍有个2乘3厘米小洞,有时会流出分泌物。

问到对未来是否很有信心时,江太太又笑了笑说不是很清楚,但一定会继续治疗,希望打到所有肿瘤都消灭。

廖敬贤说,目前已有不少病人接受免疫疗法后,肿瘤得到控制,例如黑色素瘤病人在接受免疫疗法药物后就得到很好的效果。香港的肠癌病发率高,他曾经为不少求助的肠癌病人进行病理化验,可惜都不是这类HNPCC病人,故不适合用免疫治疗。

这次江太太注射药物后肿瘤受到控制,非常令人鼓舞。见证她由34公斤体重上升至43公斤,癌指数亦由最初的263降至现时零点九,廖医生亦感到十分欣慰。

加拿大都市网

廖敬贤医生说HNPCC肠癌病人,适合使用检查点抑制剂PD-1药物。

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治疗癌症是一个艰辛过程,如能怀着乐观积极面对有助病情。

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在治疗过程中,病人需要接受正电子扫描了解进展。

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病人在切除肿瘤后,肿瘤会交由病理室人员化验,并进行基因追查。

C01
关键词:肠癌   
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