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医学新知:治癌新希望 免疫疗法

发布 : 2016-10-12 14:32:53  |  来源 : 加拿大都市报加东版  |  字体: [ ]

【加拿大都市网】癌症,在过去一世纪以来都是人类疾病史上最大的敌人,幸经过医学界不断努力研究对付这世纪绝症的方法,从手术、电疗、化疗到标靶药物,很多原来没有生存希望的病人,都能够存活下来。治疗癌症近期取得突破,因为崭新的“免疫疗法”,有机会凭藉病人自身的免疫力对抗癌症。

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廖敬贤医生说,免疫疗法为不少已接受多项治疗但没效的病人带来新希望。

撰文:陈旭英 设计:张均贤

年约50岁的卓女士是澳门居民,今年2月在一次例行验身时,发现患上黑色素皮肤癌。

“我最近几年都有验身,当家庭医生向我说验身报告发现有不寻常,建议我再进行癌症检测,我都没有太担心,但之后照了电脑扫描、正电子扫描等等,最后安排活组织抽检,发现我的子宫颈有黑色素瘤,即皮肤癌,我才知道害怕!”卓女士说。

卓女士和家人商量后决定到香港养和医院求医,肿瘤科廖医生详细了解病情后,发现病情已扩散,黑色素瘤转移至在颈部及肺部,建议卓女士可以尝试以免疫疗法控制病情。卓女士由4月开始接受免疫治疗注射针药,3个月后,肿瘤缩小一半。

60余岁的何先生在早年确诊患鼻咽喉癌,曾接受电疗及化疗控制病情,但何先生两年前在硬颚位置发现鳞状细胞癌,肿瘤科医生安排他接受化疗,可惜成效不大。年初他到养和求诊,肿瘤科廖医生发现病人的硬颚已严重被侵蚀至穿了一个洞,肿瘤不断渗血,情况十分差。肿瘤科医生建议用最新的免疫治疗。

到底什麽是免疫疗法?这种新治疗如何帮助病人控制病情?

强化人体免疫能力

养和医院综合肿瘤科中心副主任廖敬贤医生,解释这十年来的治疗癌症方向,他说:“以前治疗癌症以肿瘤源头来决定治疗方向,例如乳癌、肠癌、肺癌,源头是乳癌细胞、肠癌细胞、肺癌细胞,药物就是针对其发病源头及癌细胞种类来治疗。基于原发部位的治疗方案,主要用手术、化疗,电疗3种方式,聚焦消灭癌细胞。

“最近10年出现标靶药物,针对肿瘤特性,如肺癌或有EGFR基因突变,就可以使用针对这个基因突变的标靶药物。

而最近五年出现的免疫疗法,是有机会治癒癌症的新希望。免疫疗法与其他癌症治疗针对肿瘤特性有所不同,是透过提升病人自己的免疫能力对抗癌细胞。”

免疫疗法如何治癌?廖医生说,简单来说,免疫疗法是透过加强患者本身的免疫系统,或透过外来给予病人的免疫能力,来对付不断複制的失控癌细胞。免疫疗法有多种,目前香港医学界主要使用其中一种称为“检查点抑制剂”(check point inhibitors)的治疗方法。此外尚有其他免疫疗法针对特定病人的失控癌细胞,治疗效果有待更多研究才能确认。

肿瘤伪装  逃过法眼

很多病人在听到免疫疗法时都难以理解,廖医生会以简单理论向他们解说,“在正常情况下,人体的免疫系统控制性高,平时会在人体内巡逻,当有外来侵袭时,免疫能力会突然提升,例如感染时发烧,就是免疫系统正对抗病毒或细菌的表现,当击退敌人后,人便退烧。

免疫系统是一个控制得宜的防病机制,要确保运行正常及有效率,系统有很多开关掣。当人体出现不正常状况,例如受感染或细胞不正常生长,免疫系统中的抗原提呈细胞(antigen-presenting cell,简称APC),会走入淋巴通知不活跃的T淋巴细胞(inactive T cell)有不寻常事情发生,T淋巴细胞收到讯息后就会变得活跃,活跃的T淋巴细胞在身体内巡逻,当见到非自我抗原时,黏附后就可以将外敌或不正常生长的细胞消灭。”

但其抗病过程,不是单靠病毒抗原唤醒T淋巴细胞,还需要其他T淋巴细胞表面的蛋白,例如Cytotoxic T-Lymphocyte Associated Protein 4(CTLA-4), Programmed cell death protein 1(PD-1),才可以活跃化T细胞。

但有部分肿瘤非常高招,懂得伪装蒙蔽这个检查站,令T细胞无法变得活跃或活跃都不会攻击它。”廖医生说。

将有更多药物面世

于是医学界想到利用抗体黏附在T细胞上,令其不会被肿瘤细胞蒙蔽而无法变得活跃,这类药物称为检查点抑制剂。廖医生说,大约十年前医学界开始研究第一种免疫疗法药物CTLA-4,5年前开始应用于对化疗没有效果的黑色素瘤病人身上,结果令人鼓舞。

“肿瘤科医生发现该药物用于治疗黑色素瘤,病人的病情能稳定下来,甚至有个别患者的黑色素瘤完全消失。

现时针对检查站的免疫疗法药物共有三种可使用,分别是对付PD-1的Pembrolizumab及Nivolumab,针对CTLA-4的Ipilimumab及对付 PD-L1的Atezolizumab。在过去五年的临牀研究中,发现上述药物对黑色素瘤、肺癌、肾癌和膀胱癌都有相当不俗的治疗效果。现时正研究药物在治疗其他癌症的可行性,包括治疗头颈癌、大肠癌、胃癌、淋巴癌和肝癌。”廖敬贤说。

医学界正研究针对不同检查点的抑制剂,未来将有更多药物面世。

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癌症病人在治疗期间,需要接受正电子/磁力共振扫描,或正电子/电脑扫描监察进度。

免疫疗法的特点

药物为注射形式,大约每2、3星期注射一次。廖医生说,免疫疗法有其特点,第一,它不是化疗药物,故没有脱发、呕吐等化疗副作用。

第二,因为药物原理是提升病人T淋巴细胞的抗病能力,故自我攻击人体正常细胞机会增加。现时见到的副作用包括皮肤出疹、痕痒,有部分病人或会有口腔发炎、肠发炎引致腹痛及腹泻等情况,亦有部分病人可能会出现肝脏及胰脏发炎、肺发炎、甲状腺发炎等。有发炎副作用的病人中,约10%余为普通程度发炎,严重发炎只占少数。

“由于这不是化疗,故年纪较大的患者都可以接受免疫疗法。”廖医生说。

现时癌症病人是否适合使用免疫疗法药物,用药份量多少及用药期长短等,都需要因应不同个案作出评估,及度身定造治疗方案。

免疫疗法药物自5年前面世,两年前在美国发表的报告指免疫疗法对治疗肺癌及黑色素瘤有效,美国食品及药物管理委员会(FDA)已批准药物使用。香港紧贴全球医疗趋势,目前有不少病人正接受免疫疗法药物治疗。

用药三月 瘤缩一半

接受免疫治疗的卓女士,黑色素瘤转移至颈及肺部,在组织病理化验中发现黑色素瘤是B-Raf阴性,无法使用针对B-Raf基因的药物。肿瘤科廖医生建议她接受最新的免疫疗法药物,对治疗黑色素瘤很有效。

卓女士在4月开始用药,每3星期注射一次。她在6月接受正电子扫描,黑色素瘤大为缩小。药物在她身上的副作用亦轻微,只是皮肤较乾,她的肝肾功能没受影响,体重亦一直保持在正常范围,没有大幅下降。

目前卓女士已接受了8次针药注射。肿瘤体积由最初的2.1x1.8厘米,3个月后缩小至1.4x1.2厘米;而肿瘤活跃程度由5.4跌至2.3。

另一位病人何先生在注射了4次免疫疗法针药后,硬颚肿瘤大为缩小并停止流血,他体重亦上升,比最差时增重5公斤。

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治疗期间,病人亦需要接受血液检查癌指数及肝肾功能等。

广泛应用 三大问题

免疫疗法未来是否可以广泛应用呢?廖敬贤医生说,免疫疗法仍属研究阶段,是否能扩大应用范围,需要先解答以下几个问题,“第一是如何筛选适合病人。虽然说免疫疗法治疗黑色素瘤有较佳效果,但暂时所见治疗其他癌症则只有约10%至20%病人有效,故需要找出合适病人,才能达到预期效果。

第二个问题是药物份量。现时不同肿瘤科医生用药份量的分野颇大,到底应采用什麽剂量最适合,仍在研究中。第三个重点是用药期。现时是持续使用直至药物失效才停止。有研究指用药期为2年,亦有研究报告指在注射数次后可以暂停,药物持续发挥效用。到底要注射多少次及注射年期等,暂时未有定案。”廖医生说。

C01
关键词:免疫疗法   癌症   
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