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寻找作家芒罗居所 漫游爱丽丝仙境(上)

发布 : 2013-10-25 08:17:10  |  来源 : 加拿大都市报  |  字体: [ ]

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■芒罗住宅。
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■爱丽丝坐在后院边铁轨(网络图片)
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■爱丽丝写作用的小桌子(网络图片)
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在几个星期前,相信就算加拿大人,对她都不会给予特别的瞩目。她叫爱丽丝芒罗(Alice Munro),是加拿大的本土作家,2013年诺贝尔文学奖得主。据新闻报道称,芒罗目前居住在安省Clinton,她在那里从事写作,享受她半隐居的安静生活。

当秋色降临,我多了个心愿,就是到芒罗所居住的小镇Clinton去看一看。
从多伦多出发,一路或是秋雨潇潇,或是倾盆大雨。当经过Kitchener到达莎士比亚戏剧小镇时,看到早早到达准备赏枫的同胞们撑着雨伞漫步街头时,幸好,当我们抵达来到200公里外的Clinton时,没有雨,只是多云。

世上最富情趣的地方

Clinton是标准的南安大略小镇,是Central Huron市府驻地。不大的商业中心就位于交通干道交汇的五叉路口。从建筑的式样和外饰来看,许多店面房应该有些年头了,很有古朴雅致的感觉。其实,Clinton的历史在加拿大已属不短,始于1831年Jonas Gibbings, Peter和Stephen Vanderburg曾到此清地定居;然而要到 1844年William Rattenbury建厂后才获得快速发展,并设为村子。早期叫“Rattenbury Corner”;Peninsular War期间Sir Henry Clinton用自己名字命名了小镇。
Clinton的镇政府(Town Hall)和图书馆非常漂亮,所组成的小广场竖有战争纪念碑。街头有描绘小镇历史的巨幅壁画。最特别的是,被称为雷达之乡的小镇,在街头展示着一座巨大的雷达天线,这曾为RCAF Station Clinton在二战中所用。在访客中心的花园里有一个微型火车浮雕。这就是著名的The School on Wheels,一所列车上的流动学校,它曾为许多无法入学的孩子提供教学,退役后就永久陈列在此。
在街头闲逛,自然是要寻找芒罗的住所。然而,就是连访客中心的服务人员也不知道。是真的不知道,还是不愿告知,那就不清楚了。有篇报道写到:Nobody in Clinton knows who she is, she said, “or if they do, they’re a little embarrassed”。但是,也有报道说,她喜欢过隐居的生活,很少接受采访。不过,我是不到黄河心不死的人。虽然找不到任何一张芒罗居所的照片,但隐约记得有记者写过,其住所是一座19世纪的平房,在一条死路上,园子后面就是铁路。于是就拿着地图驱车筛查。开开停停许多次,没有结果。这时,人迹稀少的小镇有一座房子的门打开了,便急忙停车趋步上前相问。当女主人获悉我要寻找“女作家芒罗”的家时,她不但很热心地为我指点了路,还再三强调“白色”和“平房”,并且不忘问我来自何处。
来到目的地一看:死路尽头恰是铁道,不过有两座白色木屋平房(Bungalow)。一座太过简陋,前院堆着杂物,还停着辆皮卡,似乎不符合独居高龄女作家的身份。另一座,敞开式车库没车,前院和屋子外观非常整洁,不是这个是哪个?虽然找不到邻居确认,还是_嚓_嚓勐拍一阵。正当心满意足走向车子要离开时,木屋的狗叫声让我有点清醒,因为在我记忆里,从未有文章提起过芒罗家的狗,况且如今芒罗在卑诗省居住,狗总不会长时间空关在家吧?
眼见该房子外转角草地有位瘦长的男子在扫落叶,带着疑惑,我向他请教:这是不是作家芒罗的家?男子似乎早就等着我上前:我远远走去时,就停止干活看着我;我结结巴巴还没问完,他就脱口送我一个“No”,并且双手捧着耙子,头朝着他身旁的那所有皮卡的房子说“是这个”。那刻我不觉从心底滋生起最后成功的喜悦。经许可后,便把房子的前后及园子拍个够。因为不是狗仔,只是人文旅游爱好者,所以我没有问这男子的身份(估计是看家的),更没有请求登堂入室。除了闲谈了几句芒罗荣获诺贝尔奖的“Big News”外,
这位男子还告诉我:芒罗目前常住这里,去维多利亚只是探访她的女儿,因为那儿冬天相对暖和很多。
说真的,这栋位于十字路口,有着阁楼的假平房,要我自己找是怎么也不会想到的。不过再想想,这不华丽却精美的房子才该是芒罗的仙境。况且后院很大,一直到铁轨。园子里非常整洁,草地,高高的树,还有一些形状古怪的雕塑,包括一个涂色的浴缸。网上有一张照片,是高龄的芒罗坐在铁轨上,这其实不是刻意的寻景摆拍,而就是在自家的园子边。
这屋是她的丈夫Fremlin出生和成长的地方。70年代中期,芒罗在西安大略大学任驻校作家时,两人坠入情网。76年结婚后,他们便移居Clinton镇郊的农场;后来又搬来镇里,为了照顾丈夫年迈的母亲。这是芒罗的第二段婚姻。
曾有记者描写过芒罗住所的内部:“居所里面既无装饰也不时髦﹐但非常舒适。餐厅里甚至还挂着一幅维多利亚女王的画像﹐画像旁是一个小书架﹐有一本字典和各种芒罗母亲和Fremlin先生收藏的小玩艺。Fremlin先生是一位退休地理学家及加拿大国家地图集( The National Atlas of Canada )的编辑﹐这间屋子是他的办公室﹐芒罗用于写作的桌子﹐则在餐厅的一角﹐书桌靠着窗子﹐能够看到屋子外的车道。”
看来,芒罗是在餐厅的角落里写下许多名篇。就是书桌和书架,也非常简陋。不过,她从没抱怨过,因为喜欢这氛围,就象喜欢这南安省的乡镇。她曾对记者说过: “对我而言,这是世界上最富情趣的地方”(To me, it’s the most interesting place in the world)。

女皇所说的加拿大最美小镇

芒罗是一个非常低调的人,隐居在小镇,很少与媒体接触,更不愿意公开自己的住处。直到2004年接受纽约时报记者的采访时,她才第一次对自己走过的人生、家庭、写作,以及生活的环境作全面的对话。当时,所有的工作都是在西边不远处的市镇Goderich进行,该记者为採访特意住在那里。芒罗那天心血来潮,在记者要离去的时候,才提出要在家接待记者,并匆匆去采购食材。
Goderich也是芒罗经常到访的市镇。每次来,都要在The Square的Bailey’s Fine Dining用餐。有记者写道,当与女作者约好在餐馆初次见面时,她早就在自己常坐的餐桌边等着了。可惜的是,这家酒店在2011年8月17日的特大龙卷风中吹塌了,同时遭受破坏的还有许多商业和民用建筑。(未完,待续)

 

 

 

 

 

 

 

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