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寻找作家芒罗居所 漫游爱丽丝仙境(下)

发布 : 2013-11-01 07:24:16  |  来源 : 加拿大都市报  |  字体: [ ]

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■Town Hall
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■纪念雕塑
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■市镇Goderich

在几个星期前,相信就算加拿大人,对她都不会给予特别的瞩目。她叫爱丽丝芒罗(Alice Munro),是加拿大的本土作家,2013年诺贝尔文学奖得主。据新闻报道称,芒罗目前居住在安省Clinton,她在那里从事写作,享受她半隐居的安静生活。

Goderich的The Square,这可以讲是市镇的中心,也是在加拿大独一无二的。广场呈八角形,八条道路呈米字形对称放射状延伸出去。很大的中央圆形广场里矗立着庄严的郡法院,这里正是1959年审判Steven Truscott谋杀同班同学Lynne Harper之处。这是一件著名的冤案。当14岁的Steven被判终生监禁后,依然一直做无罪申诉,直到2007年48岁时才申诉成功,被判无罪释放,可惜已蒙冤坐牢34年。安省政府为此赔偿650万元,但已不能换回Steven人生最美的时光。广场四周尽是各色店铺,非常热闹。这些老房子均为文化遗产建筑。古色古香的Bedford旅馆,是芒罗曾介绍记者入住的地方。

紧依休伦湖的古镇

广场西边不远处有两个地方值得一访。Huron County Museum是一个综合性地方博物馆, 除了有关休伦县的生活经济社会发展史的永久陈列和政府档案外,还有火车、坦克和本地盐矿开发的特展。Huron Historic Gaol则是一座八边形的精美监狱,共三层,石头建造,坚固且戒备森严。在1842-1972年间共使用了130年 , Steven在蒙冤期间就在此度过,也是加拿大最后一次绞刑实施处。Gaol是监狱的古英语。监狱北侧一路之隔的观景台,是瞭望Maitland河谷秋色的好地方。横跨河谷之上的Menesetung长桥,原是铁路桥,在铁路废弃后,于1992年改为健步线路的一部分,是瞭望休伦湖口的好地方。
Goderich紧依休伦湖东岸,亲近大湖是访客必做的。首先来到Lion Harbour Park。这里有一块铭牌解说了市镇的起源:1826年皇室特许建立的殖民地公司Canada Company获得一大片叫Huron Tract的土地;次年,William "Tiger" Dunlop被公司委派为Warden of the Forests,并来到这里建立西部基地;1828年开始划分地基,建立居民点,名字源于曾任英国首相的Frederick John Robinson为第一代Goderich子爵;1850年正式建行政镇。
市镇其实是建设在悬崖之上,悬崖之下便是渺渺茫茫的休伦湖。驱车而下,首先
见到的就是世界最大的盐业公司之一的Sifto Canada Corp。这可是加拿大最早的盐业企业。1866年,当时的石油勘探人员发现这近岸湖床地下有300米厚的盐层,便进行开采,从而建设成世界最大地下盐矿。直至2012年,已生产1.5亿吨盐,广泛使用于工业,畜牧业,食品及其它生活方面。据说其地下隧道长度比小镇全部街道总长还长。
悬崖下的湖滨共有3个公共沙滩,穿行其间的木板道有一英里多,是观赏最壮观的休伦湖日落之处。 首先见到的是主沙滩,停车场边有一个Marine Museum,主要反映了休伦湖区的居民生活形态和文化,包括The Great Storm of 1913,这次飓风袭击中有250人死亡,19艘船沉没,波及整个休伦湖区的美加地域;往南一些,便是St. Christopher's 沙滩,可以看到悬崖下刚迁移而来,正在修复的老火车站Round House,抬头还可以看到加拿大休伦湖畔最古老的灯塔;"Rotary Cove"是最南,也是最长的沙滩,看到的休伦湖水湛蓝湛蓝的:辽阔,神秘,又迷人。
在Goderich,到处都有“Canada’s prettiest town”宣传语。这是伊丽莎白二世女王对小镇的高度评价,尽管没有任何一个英国君主巡访过这里。走过看过Goderich的遗产古建筑和山水竞秀的自然风光后,谁都会同意其加入加拿大最美小镇之列的。

从Wingham走进芒罗的故事

继续寻访芒罗足迹的下一站是重头戏Wingham,因为这是作家的出生和成长地。小镇早在1850年代初就有人迁居这里。不过,成长的故事却简单得如一张白纸,花不了几行字就可以写完: Turnberry居住区于1853年测量,Maitland River的两个分支的合流处也规划为集市镇;最早居民之一的John Coryn在1861年建第一个旅馆;1862年设立邮局,并命名为Wingham;1866年已成为著名农业和附近木材业集散中心;1870年代,铁路延伸到此极大促进快速发展,并于1874年设立为行政村。看着这些,一定会觉得枯燥。
不过,卷着芒罗的小说来漫步小镇,那是会有别样的魅力和趣味的,因为这里就是芒罗许多故事的发生地原型,寻找那些娓娓道来的路名和房子会非常好玩。小镇最繁华的道路就是Josephine,位于南北向的山坡上,两边是南安大略小镇都有的古老店面房,百多年前的建筑和摩登时尚的装饰非常和谐。像Town Hall,老邮局和Canada Agra(旧时的Canadian Bank of Commerce)更可以用精美来称赞,这些建筑物都是芒罗的书中再三出现的。可惜的是,Town Hall正在修复,无法一睹其雄姿。街上的Lyceum Theater,TB Bank(旧时的Dominion Bank)和Bell’s Pizza(旧时的Red Front Grocery)等店,也为其粉丝所熟悉。而Brunswick Hotel,则因前几年遭遇祝融而重建为面目全非的救世军活动处。
老邮局现在已改建为Wingham and District Museum,在和南侧一栋楼之间建有一个街心花园:Alice Munro Literary Garden。很小,却布置的非常雅致。铁架拱门上挂着花园英文名称的字母,前面的花草丛中有一个俯卧着读书的少女青铜雕塑,似乎书的仙境就是她的全世界。小径里镶嵌的一块块砖头,镌刻着芒罗所获的一个个荣誉的名称和年份。
花园建于2002年,从铭牌中可以看出乡亲们对她的热爱,也为她自豪。非常有意思的是,Clinton和Goderich的街头,没有一个祝贺芒罗荣获诺奖的文字,似乎芒罗和它们无关。但是,她的故乡却不一样,大胆地喊了出来。在铁架拱门上就挂着标语:Congratulations,Alice Munro,Nobel Prize Winner for Literature 2013。显得非常特别。但是,街上依旧如昔,没有霎时增加的外人,除了笔者。想想去年莫言得奖后其故地的盛况,可谓冰火两重天。也许,这就是文化的差异。
在寻访了芒罗出生的医院,Wingham Genaral Hospital(1931),以及就读的小学Wingham Public School(1939-1944)和中学Wingham and District High School(1944-1949)后,便前去她的旧居。这是一栋两层红砖屋,现有人居住。屋里的狗不停地吠叫,让我有点心慌。芒罗于1939年开始和家人居住在此,直到1949年独自前往伦敦西安大略大学求学。
在镇上居住期间,一家人也不时去不远处的Lower Town农场老屋居住,这里也是芒罗出生后至1939年一直居住的地方。沿着Victoria街向西,不久就有一座桥横跨Maitland河。河对岸就是Lower Town Wingham。一过河就可以看到一块牌子:Turnberry Flood Flain Conservation Area。牌子北侧正是芒罗最早步入的学校Lower Town School(1937-1939)原址,与其隔路相望的是阵亡战士纪念公园。
不过,来到Lower Town后,笔者却怎么都找不到资料所说的Victoria路。问一个散步的女子也说没有。眼看着太阳已在缓缓落去,心里想就再乱找一圈吧。也许是真诚感动了上苍。当绕着边缘道路慢慢遛车,转过一个死角时,突然莫名有了这样一个想法:或许就在这里。便掉头进入死路。里边是一个公司的院子,因为时值假日,没有人。下车辨认,果然和自己印象中照片上的一样,回家后一对照果然没错。这也是一栋二层红砖屋,为维多利亚建筑风格,要比镇上的旧居漂亮,不过非常破旧,似乎很长时间没有得到维护,园子也是一派荒芜。当时农场有9英亩之大,芒罗的父亲Robert Laidlaw曾在这里试图繁殖银狐,但最终归于失败,只得改养家禽。多年后,芒罗在和女儿合着的“Lives of Girls and Women”一书中有许多有关的回忆,比如:

"I would sometimes think of our old house, its flat pale face, the cement slab outside the kitchen door, with a forlorn, faintly guilty, tender pain, as you might think of a simple old grandparent whoe entertainments you have outgrown."
"The fox-farming business was finished, because the price of pelts had fallen so low after the was. The foxes were gone, the pens were pulled down, my father was switching over to poultry."

归途中,夕阳西斜,农田农舍一片金黄,打开车窗,南安省乡野的味道阵阵迎面扑来,不时路过静谧迷你的村庄。我想,时空真是一个魔术师。虽然以前不知道她,也没读过她的作品,但是就这几天,我知道了她,了解了她的经历,居然还游历了她出生,成长,长期生活的土地。也正是踏足了这块土地,才理解了她性格低调,作品主题平凡和遣词造句朴实简洁的根源。说真的,也在不知不觉中喜欢上了这泥土味的田野:这不仅是芒罗的仙境,也是我的仙境。

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