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新移民:想梦想成真 英语学习别放松

发布 : 2010-07-29 15:12:45  |  来源 : 加拿大都市报  |  字体: [ ]
英语好了才可以更顺利地融入加拿大社会。图文人们在街边餐馆用餐,悠闲地享用美食。
Tony Carrigan

老移民来到加拿大时,除非谋生和生活都不离开唐人街,学英语是必做的功课。现在,大批的华裔落户加拿大。在大温地区,有很多华裔聚集的地区,随处可以看到华人,很多商店餐馆的招牌用的都是中文。不会英文,也可以在华人开的公司工作,在华人超市、餐馆消费。一句英文都不会的华人,都可以在大温生存。
那么,新移民来到加拿大,还要不要学英语?

      诀窍掌握了 其实并不难
      刚刚过去的一年,对于天津来的新移民孙浩来说真是太充实了。这是他全家移民加拿大的第一年。他上了高中,还差一门课就毕业了。同时,还做过两份全职工作。
      到温哥华后,他发现很多移民来加拿大多年,不懂英语,也可以生存。“华人已经形成社会了,如果不想发展,不学英语也行。但我想提高自己。英语对于我来说,是必须学的事情,想学也得学,不想学也得学。”孙浩说。
      一开始,孙浩毫无头绪。英语是在中学大学学的,工作多年,全还给老师了。他在中国是做律师的,几乎用不到英语。上了两个月政府免费的ESL,他觉得程度比较浅,想多学一些东西,于是就在当地上了高中。一边学,一边比较,他发现在中国学英语的方法和这里的不一样。

      语法句型并不那么重要
      “在中国学英语,教材是老师加入自己对英文的理解编的,语法是最难的,很繁杂。”孙浩说,在加拿大高中,老师认为语法没那么重要,句型也没中国英语那么多,掌握形容词从句、名词从句就行了。在加拿大学英语,重视句子结构,将句子分为简单句、復合简单句、復杂句。“学英语简单多了。”他说。
      他觉得中国的英语考试也比较復杂,让人摸不头脑,在加拿大,英语考试最注重阅读理解和写作,特别是写作。
      中国人往往觉得听、说比较重要,但在加拿大上高中培养的重点是读写,天天写议论文(Essay)。成人上高中,是与补习的当地孩子们在一起的。对于当地出生长大的人来说,听说根本不是一个问题,即使是文盲说话也可以头头是道。孙浩说,口语是可以在生活中练的东西,读写才反映受教育的程度。

      读写能力反映文化水平
      “刚写文章时,一整篇都是老师改的错,连标点符号都是错的。”孙浩说,英语中,主谓宾齐全的完整句子就应该用句号;不像中文,要意思讲完整了才用句号。
      孙浩想上高中,并不是纯粹想学英文,他还想受当地基础教育,瞭解当地歷史、地理、文化。上高中,不仅要学7门课,有的中国人,为了早些毕业,就选了一门可以免修的中文,学6门课就行了。孙浩选了7门课,还选了一门12年级的法律课。仅用1年时间,孙浩就把高中课程学完了6门,还剩1门课,暑假没开班,要下学期才能上。
      让孙浩收获最大的是社会研究(Social Study)。
      学这门课,可以瞭解加拿大的歷史、地理、政治体制。这些都是他感兴趣的东西,老师上课讲一部分,下课上他们自己看书。

      参加省考给自己挑战
      本来,成人读高中是可以不用省考就能拿到毕业证的,但孙浩还是报名参加了,他想给自己一个挑战,也想为未来重操律师旧业做准备。要到UBC这类的大学读书,省考成绩是必要的。孙浩计划先在本地读大学,再上法学院,然后重当律师。
      孙浩参加的是今年6月18日的12年级英文省考。
      他说,考场里都是年轻学生,只有他一个成年人。考试的结果现在还没出来,但过程让他觉得兴奋和有挑战性。只有三小时的时间,却要完成三大篇文章的阅读,还要结合文章的内容写作文。给出的三篇文章有诗歌、短片小说、报刊文章。
      他的体会是,一是时间紧,二是有字数限制,所以有难度。他更理解上高中时,老师为什么让他们当堂写作文当堂交,这对练速度很重要。让他对自己满意的是:“我至少把考试做完了,而且是按照老师教的方法写的作文。”

      全职工作学口语
      来温哥华几个月后,孙浩找到了一份全职工作,在一家西人开的保安公司做保安。同事大多是西人,他到了一个被强迫说英语的地方,这正是他需要的语言环境。
      有朋友说,为了练口语,要求家人在家都说英语,孙浩觉得那是不现实的。他说,家人说英语,怪怪的,也坚持不了。“在工作中练口语,是最好的办法。”他说。
      到了保安公司,孙浩遇到的最大挑战就是用对讲机讲话。对讲机的声音不清楚,发指令的人说话又快,还用一些公司专用的数字代码。一开始孙浩有时会听不清楚,他就问同事。慢慢就听明白了。公司没有人说中文,什么都得用英语表达。日常安排也是公司打电话告诉的,不能听不懂。

      有了新工作
      工作不久,就赶上了冬奥会,公司派员工到冬奥会在温哥华市中心活动场地做保安,孙浩被派到了市政府的一个展览场所。人流特别大,忙得昏天黑地。等做完了,政府与他合作的人还给他公司写了份热情洋溢的表扬信,说他是全明星(All Star)保安。工作主动、积极、任劳任怨。他相当有成就感。
      现在,他工作用口语已经没问题了,只是深层沟通还有待于提高。
      孙浩又找到了一份新工作,在旅游公司做导游,有点自雇性质。没有固定工资,收入多少看自己实力。他喜欢这份工作的挑战性,也因为喜欢旅游,这份工作满足了他旅游的愿望,而且旅游免费,还有收入。
      一年来学的英语对他做导游也有帮助。一般来说,做导游,懂英语、广东话、国语三种语言比较好,但他不会广东话,接香港来的团只能说英语,好在香港人一般都能听懂英语。自己在高中学的当地知识也有用。游客问的问题很多,比如,加拿大的人口、面积,7月1日国庆节的来歷等等,他都能答得出来。他的体会是,如果光会国语,不懂英语,找工作就难了。

      梦想都会成真
      孙浩来加拿大一年,对未来越来越有信心。一年来一切都是按照他移民时的计划做的。他说,在加拿大做事简单多了,努力就能够实现目标。不像在中国,办事有很多关卡,需要求人,很复杂。
      比如,工作时间是可以调换的。他做保安时,同时读书,他希望公司调换上班时间,公司就给他安排了。现在,他白天在旅游工作上班,晚上在保安公司工作,觉得有点太忙了,就打算将保安的工作转为兼职(Part Time),他相信公司会为他安排的。当时,当上学和工作时间冲突时,他找公司调换时间时,以为工作会丢,没想到公司会迁就他的时间。“这里的公司管理很人性化,尊重员工的意愿。”他说,当然,也跟这家保安公司的工作时间是24小时轮换有关。
      孙浩也对实现梦想需要付出的努力有心理准备。读高中时,他一天上两门课,早晨8点到10点15分一门课,10点20分到12点半另一门课,下午4点到晚上12点到保安公司上班。虽然全职上班,上课一天也没耽误。等课上完了,他找到了旅游公司的工作,同时做了两个全职工作。
      每一天,都非常充实。孙浩同时解决了很多技术移民都要面对的生存和英语的问题,没感觉到累。下一步,就是在谋生的同时,希望在当地读大学和法学院了,一听这个目标,会让很多新移民望而生畏,但孙浩打算一步一步地去做,“如果不努力去做,什么也实现不了。”他对未来有信心。

      学英语 不能不说的话题
      根据统计数字,移民的平均收入远远低于本地出生长大的人。影响收入的原因很多,但一些移民分析原因,认为其中一个不能讳言的因素就是语言障碍。如果想在这里享受生活或混日子,不学英语没问题;但如果想找收入好一点的工作,或在加国有所发展,不学英语就不行了。
      大陆来的技术移民,都受过高等教育,一般来说,最迟从初中就开始学英文了。但初来乍到,英语词汇虽然大,但开不了口,是哑巴英文。英语考试成绩不错,但读报纸有困难。
      政府提供的免费ESL是很多新移民学英文的第一站。因为程度低的ESL班才是免费的,一些技术移民在考试时故意答错题,才能进去,进去了又觉得程度太低,吃不饱。
      一些人选择了读当地高中,学费不高,又可以系统地学习,瞭解当地文化。更重要的是,高中12年级英文成绩,是进一些学院和考专业牌照的条件。
      程度高的,虽然不用进学校,但英语也有提高的空间。Jennifer英语很好,来温哥华后,她主要是看当地电影、电视,听北美流行的歌,跟当地人交朋友来提高英语。现在,她知道当地在流行什么,几乎可以跟当地人谈任何话题。她说,英文程度比较好的,就要想办法融入当地文化。
      英语对于大人是一个挑战,对新到加拿大的孩子来说,也是必须面对的问题,孩子迟迟过不了ESL关,是很多家长的烦心事。因为英语不好导致孩子缺乏自信,甚至逃避学习,更令家长担忧。
      只有少数人可以绕开学英语的问题。对于大多数移民来说,英文是一个不能不说的话题,一个必须跳过的横桿。

      ESL班进步慢
      伍女士带儿子移民加拿大时,儿子James上6年级,上了1年多ESL。后来他们搬到温哥华,James又上了3年ESL,共上了4年多ESL,到11年级时,开始进入正常班。今年,James 被UBC大学录取了。
      James告诉记者,上ESL班,中国人多,大家经常讲中文,对学英文没好处,进步不大。妈妈请人辅导他,开始时上的是5到6个人的英文班,后来请一对一家教,对他帮助很大。他还交了一些说英文的朋友,慢慢的英语才提高了。
      伍女士说,如果孩子7岁就来了,应该不需要人辅导了。但孩子13岁才来,就可能需要家教帮助。请了家教后,James的英文从50分升到60分,后来到了七八十分。
      “孩子刚到加拿大,有一个过渡时期,英语是他们遇到的困难之一。如果不想办法解决,孩子会有失落感,不自信。”伍女士说,所以她认为父母应该尽力帮助孩子。请家教是她认为有效的方法,特别推荐的是一对一的家教,这样才有针对性。

      苦读一年 找回自信
      从最初移民时的恐慌及失落,到最后安心地学习英文并找到专业工作,在过去的1年中,王芳通过自己的努力,英文水平大大提高,现在她已找到工作,并且找回以往的自信。
      2009年1月抵的王芳现在已经完成ELSA课程的第3级,回想刚来加的生活,她说,语言不通真是寸步难行,无法听懂别人说话,也看不懂账单,事事都要朋友帮助,自信心受到很大的打击。

      语言不通 找工碰壁
      王芳表示,移民之前她在北京的一所中学教语文,在事业上获得肯定。但移民之后,没有工作,语言不通,让她非常沮丧,以至于对生活失去信心。王芳回忆道:“当时的心理特别失落,一心想找工作,但却到处碰壁。”
      后来王芳发现,急无济于事,重要的是脚踏实地的一步一步努力。于是她每天专心学习英文,从最初的第2级开始学习,现已完成第3级,她计划在夏季完成第4级的学习,争取9月份能升入第5级。
      通过英文学习,王芳逐渐找到了自信。现在她已经能够用课堂上学习的知识到餐厅点餐、并瞭解各类咖啡的名称及口味、前往银行付账单,并能够瞭解账单上的各项解释及条款。她更能看懂路上的广告牌及说明,让她倍感生活的美好。
      而且王芳在去年底,还被本地一所中文学校聘用,教授小朋友中文。王芳说,学生大部分都是在本地出生的华裔,课堂上还要先用英文解释中文,对英文要求也不简单。不过王芳说,虽然现在的工作对中文要求也不算高,但总算是做回自己的老本行,也让她对生活更有信心。
      王芳又指出,回想刚移民时,自己前往便利店想买一束花店员都听不懂,现在却可以用英文和别人交流。通过这一年多的学习,王芳认为,学习英文不能害怕,不管发音是否准确,只要敢开口,就算听不懂别人的意思,就问多次,不要怕丢面子。 
      王芳表示,政府提供的免费英文班对于日常生活非常实用,教师堂上除了使用教科书之外,还用实际的报纸、广告、菜单等实物向学生解释,因此学习之后就能马上运用生活上。不过她认为,如果要在职场中熟练的使用英文,现有的教学内容可能无法满足,还需要学生自己在平常生活中积累知识,加强练习。

      移民免费英文班增第六、七级课程
      专门为新移民而设的免费英语(ELSA),明年将在卑诗省增加第6级和第7级学习班,该级别是专为新移民适应本地职场及专业工作而设,届时将帮助新移民用熟练的英文应对面试以及工作职场等英文运用。
      负责ELSA项目的卑诗省专上教育及劳工市场发展厅公共事务专员考恩耶(Vince Cournoyer)表示,省府计划在明年提高现有免费英文班至第6级及第7级,加强新移民的英文熟练承度及职场英文运用。
      他说,现有的免费英文班从第1级至第5级,其实在现有的级别中,第1至第3级主要帮助学生适应日常生活,而第4和第5级也涉及部分职场英文,例如瞭解工作职场文化、员工间交流、电话技巧、找工技巧以及职场目标设立等技能(见附表)。
      而第6级和第7级将使新移民的英文水平更高一级,令新移民不仅适应一般的工作环境,更能够争取相关专业工作。
      现阶段ELSA课程共分第1至第5级,另外还有一个初级识字班。当新移民申请ELSA 课程之后,就会被安排参加一项英语评估测试,申请人不能自己选择修读哪个课程,要根据测试的成绩来决定申请人分配到哪一个级别。如果测试结果显示申请人的英文已达到所规定的级别,虽然是新移民,也不可以修读ELSA。
      根据卑诗省府数据显示,过去4年每年申请ELSA课程的移民有增无减,在2009-10财政年度中,全省共有17,253个新移民就读。有关ELSA的详情可在ELSA的官方网站http://www.elsanet.org/查询。

      创五级制 ESL之父是移民
      被称作ESL之父的烈治文教育局行政总监Tony Carrigan,满头灰髮,瘦削而精神。在他将要退休之际,记者采访了他。他从25岁到65岁一直从事教育工作,他热爱这个工作。回忆起创立ESL五级制的事情,他感到自己的工作对帮助新移民学生有意义。
     

      华裔人口6年由1%增至40%
      1989年,烈治文的华裔人口只占1%,但开始迅勐增长,到1995年,华裔人口已佔40%。“每个月华裔人口都在增长。”Tony回忆说。教育局感到,必须做一些事情来帮助刚移民来加拿大的家长和孩子们。于是,在1989年,为了更有针对性的帮助移民学生提高英语水平,Tony负责将ESL分级。为什么分5级?Tony说,因为要把英语说流利,一般需要5到7年的时间,所以他们把ESL分为5级,一般情况下,用1年时间提高1级。他告诉《加拿大都市报》记者,当时来自香港的学生英语水平较好,有些人直接进入第5级,大陆来的学生第1级、第2级的比较多。
      曾在爱德华王子岛的高中教过ESL,又在烈治文从事ESL教育多年的Tony,对学生提高英语水平有什么建议?他说,要多交说英语的朋友,不能只跟说自己母语的人交朋友。要应该看大量的英语书和杂志,听英语的讲演。他特别推荐看当地的电视,最好是有字幕的,字幕往往比说话有一点延后,可以在自己听完之后,看字幕知道自己漏听了什么。
      家长们来到加拿大,应该瞭解,孩子们需要掌握的学术英语(Acedemic English)比生存英语(Survival English)要难多了,大家需要提醒政府拨资金支援这项学习。即使是家长,如果想做个成功的加拿大人,仅仅掌握生存英语也是不够的。

      学好语言需5年以上
      有些家长因为提高英语太难就感到泄气,他们应该更有耐心,因为要把一个语言学好,一般需要5年以上的时间。坚持下去,总会有成效。如果自己英文程度太低,可以去社区中心或一些机构找基础级别的英语班学习,参加一些小组,或者去教堂,多到英语环境中学习。家长对英语学习要保持积极努力的态度,不能让孩子看到你的消极情绪。“家长的孩子的榜样,孩子会受家长的影响。”Tony说。
      Tony也是移民。4岁时父母移民加拿大,虽然因为来自苏格兰,没有语言上的障碍。他们一家也经歷了移民的适应过程。他早年UBC拿到英语教育的硕士学位后,一直做教育工作,到现在已经40年了。他有三个孩子,一家人生活在烈治文。他对学习语言有兴趣,还学了一点中文。“谢谢!干杯!”他说了两句中文,笑道:“我的中文是第1级水平。”
      尽自己的努力帮助别人,尽力使加拿大变得更好,Tony爱自己的事业,也在退休之际感到充实和欣慰。

      自费读英文 基础更扎实
      雪琳来温哥华五六年了,现在看当地电视、读报纸都没有多大障碍了,而且越来越有兴趣。

      读两年 考取诊所助理牌照
      来加拿大后,因为英语有一定程度,雪琳没像很多新移民那样去读政府免费的ESL,而是自己出钱,去社区学院读英文课。相当于高中11、12年级的英语,读了两年。之后,她又考了诊所助理牌照。她还在接受其他行业的职业培训,一方面是为了找更好的工作,另一方面也希望在学习时无形中加深了对加拿大文化的瞭解。
      她学的英语,相当于语文课,包括听说读写,课文是短篇小说、诗歌等,课堂上,一起分析人物性格、冲突,还学习诗歌的押韵,课堂上经常要写作文,老师手把手一个个地改。听力的内容是长篇大论的讲演。作业很多,她常常是白天上半天课,半天打工,晚上写作业。
      读了两年英语后,雪琳的词汇量大了很多,看电视、听新闻方便多了。对当地文化的兴趣也越来越大。她还发现,加拿大也有一些不错的小说家,虽然没有被翻译推荐到国际上去,但作品也很值得一读。总之,学习英语让她更适应当地情况了。她现在每天都听英语新闻,“要知道当地发生了什么事,西人的关注角度与中国人不一样。”她说。

      英文太“正确”不利交流
      虽然没去上会话课,但雪琳觉得学会话对中国人会有帮助。因为在中国,老师教的是书面语言,太正统了。“当地人一个字、两个字就能说清楚的话,我们往往需要用整个句子。”雪琳说。刚来温哥华时,她在于西人交流时,担心自己说的句子不正确。西人告诉她:“你说的是特别正确的语法英语。”她说,用语法英语跟人说话,需要对方有耐心,这样也减少了沟通的机会。
      她觉得温哥华华人多,而且是多元文化国家,大家尊重彼此的语言和文化,虽然优点很多,但学英语的环境就不如美国好,很多人不说英语,也过得好好的。如果是在西雅图,没人跟你说中文,英语就会被环境逼得进步很快。

      融入社会有必要
      雪琳现在打工的商店,同事大多是西人,大家聊天没有障碍,话题也广,谈教育孩子之类的家常,也谈HST等时事话题。
      花大力气提高英文,是因为她觉得如果英文不行,在加拿大的发展会受到影响,有机会也抓不住。
      有些同胞坚持不学英文,虽然也可以在加拿大生活,但总会有一些不方便。她打工卖冰激淋时,就有华人同胞没看到英文“在这里排队”,被队列中的其他人投诉。本来知道自己搞错了,说声“对不起”,去排队就算了。但那位同胞愤愤地离开了,搞到想吃冰激淋的孩子也很不高兴。雪琳说,不懂英文,或是不瞭解当地文化,对新移民来说是正常的,但关键是要面对这个问题,有耐心去改善。
      中国越来越富裕了,很多中国人因为有钱,就认为世界是他的了。但雪琳认为,既然决定移民加拿大,就要瞭解这里的生活,尊重这里的规矩。这样,起码可以开阔视野,丰富自己的经验。

T001
关键词:英语学习   移民生活   加国教育   
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